Сверххищники

23.05.2021

Сверххищники (также верховные хищники, высшие хищники, суперхищники) — общее название группы организмов, занимающих в пищевой цепи (если рассматривать только хищников) верхнее положение (то есть их численность не регулируется другими хищниками).

Общие характеристики сверххищников

Обычно сверххищников располагают на четвёртом или пятом уровне пищевой цепи, не только над продуцентами и травоядными, но и над остальными хищниками, хотя в локальных, в частности островных, системах роль сверххищников могут выполнять хищники среднего звена, такие как койоты, орлы, вараны, динго, одичавшие домашние собаки, и даже хищники нижнего звена, в частности крупные змеи и домашние кошки. Удаление сверххищников из экосистемы или их чрезмерное размножение приводит к кумулятивному эффекту, известному как трофический каскад, при котором происходят существенные изменения в численности и образе жизни не только хищников среднего звена, но и травоядных и растительного мира системы. Обычно считается, что в каждом биоценозе может быть только один сверххищник; однако есть примеры экологических систем, где сосуществовали несколько видов высших хищников, в частности плейстоценовая Северная Америка или современный Серенгети.

Сверххищник не обязательно должен быть исключительно плотоядным. Он может употреблять растительную пищу или падаль, как это происходит в случае с гризли. Сверххищник способен отнимать чужую добычу и истреблять конкурентов. Также он может обеспечивать пищей симбиотические виды (акулы обеспечивают пищей прилипал и рыб-лоцманов, человек кормит кошек, собак и т. д.) или, в случае с человеком, делиться пищей с хищником, который помогает ему на охоте (дрессированным беркутом, гепардом, дельфином, охотничьей собакой). Следующее положение на пищевой пирамиде занимают только паразиты и редуценты.

Сверххищники моря

В качестве высших хищников доисторических морей в разные периоды выступали, например, головоногие ортоконы (ордовикский период), дунклеостей — десятиметровая панцирная рыба (девонский период), цимбоспондилы и талаттоархоны отряда ихтиозавров (триасовый период), дакозавр и плезиозух из числа морских крокодиломорфов (юрский период), гигантские плиозавриды (юрский период, ранний меловой период), мозазавры (поздний меловой период), базилозавры (эоцен), крупные зубатые киты, такие как левиафан Мелвилла (плиоцен), а также гигантские акулы отодусы (палеоцен-плиоцен).

В различных источниках в качестве сверххищников современных морей называют крупных акул (в частности, кархародонов, тупорылых и тигровых акул), кашалотов и косаток.

Сверххищники суши

Комодский варан является высшим хищником в местах своего обитания. Исторически гигантские вараны были более распространены в качестве сверххищников. В частности, окаменелости Varanus sivalensi известны из позднего плиоцена — раннего плейстоцена Индии, где эти огромные ящерицы охотились наравне с хищными млекопитающими

В различные периоды истории Земли место высших сухопутных хищников занимали представители разных классов животных. Основными сухопутными сверххищниками пермского и триасового периодов называют некоторых хищных представителей синапсид, или звероящеров, и гигантских амфибий, например, эриопса. С середины юры и до середины мелового периода эту нишу на суше занимали различные карнозавры, в частности, представители семейств аллозаврид (такие, как аллозавр) и мегалозаврид (в том числе торвозавр), для позднего мелового периода в этой роли выступали в основном широко известные тираннозавриды. Крупные тероподы оставались основными сверххищниками вплоть до конца мезозоя, но помимо них верхнее положение в пищевых цепях тогда также могли занимать гигантские крокодилы и наземные крокодиломорфы, такие как баурузухиды.

В Арктике сверххищником является белый медведь. Настоящие крокодилы, крупные аллигаторовые (черные кайманы, миссисипский аллигатор), большие кошки, бурые медведи, в некоторых районах — большие стаи волков, гиены и другие крупные плотоядные животные также являются наглядным примером современных суперхищников. Комодский варан обитает на нескольких островах Индонезии — Комодо (1700 особей), Ринка (1300 особей), Гили-Мотанг (100 особей) и Флорес (около 2000 особей), — расположенных в группе Малых Зондских островов, где считается сверххищником и занимает нишу таких крупных хищников, как лев или тигр. В Новой Гвинее сверххищником суши является крокодиловый варан.

Мужчина масаи

Человек как сверххищник

Человек разумный часто рассматривается как главный сверххищник современности, способный подавлять конкуренцию со стороны локальных высших хищников как на суше, так и в море. Но существуют и исключения, когда отсутствие людей или их недостаточная техническая оснащённость позволяют другим видам конкурировать с людьми и даже превосходить их.

Так, до изобретения крупнокалиберных винтовок в годы Второй мировой войны практически не было способов противостоять крупным крокодилам. В современности также известны крокодилы-людоеды, такие как гребнистый крокодил «Белая спина», десять лет терроризировавший Саравак, и нильский крокодил Густав, возможно, живущий по сей день.

В 1920-х годах в Северной Индии в округе Рудрапраяг индийский леопард, прозванный «Рудрапраягским людоедом», за 8 лет убил 125 человек. Леопард стал знаменит на весь мир и до поры до времени уходил от всех ловушек охотников.

Также на обширном заболоченном пространстве, образованном общей дельтой рек Ганга и Брахмапутры, обитают около 500 бенгальских тигров — самая крупная колония на Земле. Здесь они находятся в безопасности от браконьеров и считают человека лакомой и доступной добычей (при доступности других жертв так чаще поступают старые или ослабленные животные). Для обитателей островов дельты тигры-людоеды не являются единственной опасностью, но всё же вызывают у них наибольший страх. Раньше тигры нападали на людей во многих местах своего индийского ареала. Скорее всего, это поведение вызвано тем, что тигры иногда нападают на индийского дикобраза. Иглы глубоко вонзаются в кожу неудачливого хищника и не выходят оттуда, вызывая острую боль. Рекордные находки игл в шкуре убитых тигров: до 50 штук; длиной до 25 см; иглы толщиной с карандаш. Такой охотник уже не в состоянии поймать более резвую добычу, вследствие чего выбирает в качестве жертвы человека.



Имя:*
E-Mail:
Комментарий: